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Fernando Cepeda Ulloa

El voto en blanco en Colombia
 

Oct-13-05 - por Fernando Cepeda Ulloa

'La reforma constitucional del 3 de julio de 2003 le dio significado político al voto en blanco en su artículo 11 que modifica el artículo 258 de nuestra Constitución'
"La reforma constitucional del 3 de julio de 2003 le dio significado político al voto en blanco en su artículo 11 que modifica el artículo 258 de nuestra Constitución"

El voto en blanco es válido para todas las elecciones, menos para la segunda vuelta presidencial.

Hemos introducido muchas innovaciones en nuestro sistema electoral durante las dos últimas décadas. Las más audaces en la Constitución de 1991 y recientemente en dos actos reformatorios de dicha Constitución: la Reforma Política de 2003, la Ley de Bancadas y la eliminación de la prohibición de la reelección con su correspondiente Ley de Garantías. Aquí voy a tratar de examinar tan sólo una de esas innovaciones: el voto en blanco.

Hay que recordar que de la misma manera que se le dio un valor político a la abstención, en el caso específico del referéndum al exigir un umbral mínimo de participación del 25 por ciento del censo electoral (este requisito derrotó el referéndum de 2003, no obstante el apoyo abrumador que recibieron las diferentes preguntas), la reforma constitucional del 3 de julio de ese año le dio significado político al voto en blanco en su artículo 11 que modifica el artículo 258 de nuestra Constitución.

Con ocasión de la elección de alcalde en Cartagena y también de un eventual fallo negativo de la Corte Constitucional con respecto a la viabilidad de la reelección inmediata, se hacen debates, no siempre bien informados, sobre la manera de como podría funcionar el voto en blanco.

El voto en blanco permite invalidar (y ello por una sola vez) una elección "cuando los votos en blanco constituyan mayoría absoluta en relación con los votos válidos", o sea, cuando sumados los votos por los candidatos (descontando los votos nulos y aquellos mal marcados) y los votos en blanco, estos últimos constituyan el cincuenta por ciento más uno de los votos.

Un ejemplo simple: de un total de cien votos válidos, 49 por los candidatos y 51 por el voto en blanco, gana el voto en blanco y entonces se repite la elección sin la participación de los candidatos que perdieron frente al voto en blanco. Es decir, todos los que compitieron.

Este procedimiento se aplica a todas las elecciones, con excepción, léase bien, de la segunda vuelta presidencial. El mecanismo se aplica en la primera vuelta. Si el voto en blanco no logró mayoría absoluta en la primera vuelta, esa oportunidad ya no existe para la segunda vuelta. Así lo dice expresamente el parágrafo primero del artículo 11 de la Reforma. Y cuando se trata de elecciones para corporaciones, sólo podrán participar en la repetición de la elección las listas que hayan alcanzado el umbral.

La reglamentación que hizo el Consejo Nacional Electoral (Reglamento 001 del 2003) habló de todas las elecciones, sin excepciones, porque se estaba refiriendo solamente a las de 2003.

 

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